MyDot: dispositivo para traducir textos digitales al sistema Braille

Las personas con discapacidad visual tendrán al alcance de sus manos la posibilidad de leer textos digitales por medio de un dispositivo que los traduce al sistema braille.Se trata del proyecto MyDot, un aparato similar a una tableta electrónica que en la superficie tiene cuatro hileras de puntos que suben y bajan para generar los caracteres en ese sistema de lectura.

Creado por un grupo de emprendedores universitarios mexicanos que forman parte del Centro de Tecnología e Innovación (CTIN), este dispositivo busca ser una alternativa tecnológica para las personas con discapacidad visual, ya sea con fines educativos o de esparcimiento, debido a que es único en su tipo en México y América Latina.

La idea surgió de Joaquín Casanova, quien en su natal Ciudad del Carmen, Campeche, daba clases a una joven ciega que deseaba ingresar a la preparatoria, pero fue rechazada porque la institución carecía de las condiciones técnicas y materiales para continuar sus estudios. Fue así que Casanova en su ingreso al CTIN tuvo la iniciativa de proponer este ambicioso proyecto que conjuga la programación, la electrónica y el diseño.  Logró desarrollarlo en solo seis meses y está muy cerca de culminarlo.

MyDot está planteado para ser usado de forma fácil, pues será portable y tendrá un diseño ergonómico. En la parte inferior de la superficie tendrá tres botones que permitirán seleccionar las funciones de inicio, avanzar y regresar, y al costado derecho, cuatro más que servirán como índice del listado de los títulos que se presentan para ser seleccionados. En un costado tendrá botones que marcarán el nivel de la batería y una entrada para la tarjeta de memoria SD (Secure Digital), que albergará el contenido que traducirá a lectura braille.

Asimismo, desarrollaron el hardware, es decir, programaron la electrónica en placas de pruebas de protoboards que pone en operación el sistema de puntos, el cual probarán en principio en un conjunto de luces led para evaluar su funcionamiento. La etapa final, en la que se encuentran, consiste en implementar todos estos sistemas para que trabajen en paralelo e incorporarlos en una carcasa que –para el primer prototipo– obtendrán de una impresora 3D.

En la actualidad hay pocos dispositivos que permiten a las personas ciegas tener acceso a la lectura, y los existentes son fabricados en otros países y  poco viables debido a sus altos costos. Las alternativas son los libros en sistema braille, que son escasos y costosos; tanto que los audio libros resultan inhibidores de su sentido del oído y del tacto, sus medios de contacto con el mundo.