Cómo establecer una economía digitalmente inclusiva a través de la tecnología

La tecnología tiene un efecto desbocado. A través de dispositivos y banda ancha, las personas pueden encontrar servicios, recursos y oportunidades, y aquellos que tienen acceso a ellos avanzan más. Sin embargo, todavía hay miles de millones de personas que se están quedando atrás debido a la falta de disponibilidad y al costo de los dispositivos. Esta es la paradoja de la brecha digital y afecta a comunidades, sociedades y economías a nivel mundial, incluso aquí en Latinoamérica. 

Las principales instituciones internacionales del mundo están haciendo sonar la alarma. The World Trade Organization cree que nivelar el campo de juego debería ser un enfoque estratégico para todos los que participan en la economía digital, porque cuando se dejan sin explotar cantidades tan considerables de potencial humano, nadie gana. Al mismo tiempo, Las Naciones Unidas afirman que la desigualdad social se agravará a menos que las personas de todo el mundo estén empoderadas con la alfabetización digital. 

En Dell Technologies, como parte de nuestro Progress Made Real para impulsar el cambio social para el año 2030, nos hemos fijado un objetivo ambicioso de impactar las vidas de mil millones de personas con nuestra tecnología al promover iniciativas de oportunidades económicas, educativas y de salud. Pero es fundamental comprender los problemas que crean y agravan las desigualdades digitales, y cómo podemos trabajar juntos para promover una mayor inclusión digital en todo el mundo. 

La economía digital global necesita fortalecerse 

De un vistazo, la inclusión digital está mejorando; 2019 resultó ser un punto de inflexión, con más de la mitad del mundo con acceso a Internet. Sin embargo, debido a que Internet se ha vuelto indispensable para nuestra forma de vida, eso todavía deja a la asombrosa cantidad de 3.700 millones de personas sin acceso a este recurso. Y estos desiertos digitales no son infrecuentes: las comunidades desatendidas se encuentran incluso en países desarrollados como los EE. UU. Independientemente de en qué parte del mundo se encuentre, si hay comunidades rurales o de bajos ingresos, es probable que exista una falta de conectividad digital confiable. 

No es de extrañar que esto afecte de manera desproporcionada a los países en desarrollo, donde solo el 47% de las personas están conectadas, en comparación con el 87% de las personas en el mundo desarrollado. En las naciones menos desarrolladas, ese número es solo del 19%. De acuerdo con los datos más recientes de MinTIC, en Colombia, hay cerca de 21,7 millones de personas que cuentan con acceso a internet, frente a 23,8 millones que están en las zonas más apartadas y no tienen este beneficio. 

En todo el mundo, incluso en Latinoamérica, una de las principales barreras es el costo de los dispositivos y la conectividad. Sin él, las organizaciones no pueden llegar a las personas a las que sirven y esas personas no pueden llegar a las organizaciones. IDC predice que la economía global alcanzará la “supremacía digital” para 2023, en el que más de la mitad del PIB mundial será impulsado por empresas habilitadas digitalmente, con graves implicaciones para aquellas que no pueden competir. 

La tecnología digital también es fundamental para mantenerse conectado y productivo en tiempos de agitación o crisis. Durante la pandemia de COVID-19, el uso global de Internet aumentó un 70%, el uso de aplicaciones móviles se duplicó y los servicios de transmisión han experimentado ganancias masivas, y las organizaciones con sólidas operaciones en línea y acceso confiable a Internet podrían seguir creciendo y prosperando. 

Mientras tanto, otras organizaciones, incluidas las pequeñas empresas y los servicios en persona críticos, sufrieron su falta de adaptabilidad digital. Uno de los servicios presenciales más frecuentes y esenciales es el sistema educativo, y aunque la escuela se ha movido en línea para algunos, UNICEF calcula que 154 millones de niños han perdido el acceso a sus recursos de aprendizaje. Según el Ministerio de Educación en Colombia, la cifra de deserción entre marzo, cuando cerraron los colegios, y agosto, equivale al 1,1%. La falta de acceso a internet y los costos en la educación privada hacen parte de las posibles causas. 

No solo acceso a Internet, sino acceso a habilidades 

El acceso digital es una preocupación especialmente grande cuando se trata de educación, porque hay dos formas clave en las que sus impactos se sienten inmediatamente. En primer lugar, existen “desigualdades duras”, por ejemplo, la falta de infraestructura, conexión a Internet, tecnologías de comunicación, dispositivos y otros activos tangibles que limitan la capacidad de aprendizaje de los estudiantes. 

En segundo lugar, están las “desigualdades blandas” resultantes, incluida la falta de conocimientos, habilidades y oportunidades que impiden que los jóvenes participen plenamente en la economía digital y construyan un mejor futuro. No son solo los dispositivos digitales y la conectividad los que son necesarios; es la formación y la alfabetización digitales lo que empodera individuos para aprovechar al máximo estas herramientas. Necesitamos mirar más allá del acceso a Internet si queremos permitir la inclusión digital. 

Ofrecer mayores oportunidades de educación digital es un enfoque impulsor de Dell Technologies, que ha invertido más de $ 70 millones a nivel mundial en iniciativas STEM durante los últimos cinco años. Hemos establecido asociaciones estratégicas con casi 60 organizaciones sin fines de lucro que han impactado las vidas de 2.6 millones de estudiantes en nuestro ciclo de subvenciones reportado más recientemente. 

Un ejemplo de Dell Technologies que ayuda a brindar acceso digital y educación es a través de Solar Learning Labs. A nivel mundial, 17.000 estudiantes han aprendido habilidades digitales, de emprendimiento y desarrollo profesional, con contenedores de envío reutilizados transformados en aulas tecnológicamente mejoradas. 

Un impulso global para la inclusión digital 

Los trastornos globales pueden ampliar las brechas digitales, como hemos visto en el caso de COVID-19, pero a veces, se necesita una interrupción para dar lugar a una llamada a la acción. Esto se demostró en toda América Latina durante la pandemia, cuando Brasil, Colombia y Argentina lanzaron plataformas de educación en línea y bibliotecas digitales ampliadas. 

¿Qué pueden hacer las empresas y las organizaciones no gubernamentales para atraer a más personas a la economía digital? En Dell Technologies, creemos que una de las formas más significativas y efectivas es empoderar a los innovadores y las organizaciones sin fines de lucro para que marquen una diferencia directa en la vida cotidiana de las personas, y concentrar nuestros esfuerzos en impulsar la educación, la atención médica y las oportunidades económicas. 

Junto con las iniciativas educativas mencionadas anteriormente, Dell Technologies ha impactado 60 millones de vidas con inversiones en innovación y soluciones de atención médica emergentes, como telesalud en áreas rurales y asociaciones para ayudar a que la medicina de precisión sea la corriente principal. Y con la educación clave para proporcionar las habilidades necesarias para la fuerza laboral global, los programas como Solar Learning Labs aumentan las oportunidades económicas para los estudiantes y las comunidades en las que viven. 

Para el 2030, queremos haber utilizado nuestras herramientas y experiencia para ayudar a 1,000 socios sin fines de lucro a transformarse digitalmente para servir mejor a sus comunidades. Todo esto requiere un esfuerzo de equipo, razón por la cual lanzamos nuestro programa global de consultoría Tech Pro Bono, abierto a todos los miembros del equipo de Dell Technologies, así como a clientes y socios selectos. Nuestros talleres tienen como objetivo desarrollar una comprensión más profunda de los desafíos que enfrentan las organizaciones sin fines de lucro y aprovechar las habilidades de nuestros voluntarios para desarrollar soluciones que les ayuden a brindar un mejor apoyo a aquellos a quienes sirven. 

Al llevar la conectividad de Internet a más y más áreas, las “carreteras digitales” están entregando información a más personas. Estamos enfocados en brindar las habilidades, la capacitación y la tecnología para ayudar a que esta autopista se mueva en ambos sentidos. Continuemos creando un mundo donde la tecnología digital habilite el potencial humano. 

Por Marcela Perilla, Vicepresidente Distribución & Retail MCLA Dell Technologies